vrijdag, 25 juli 2008
Doorsturen Doorsturen   Printen Printen

Obama: People of the World, Look at Me

Dit is de titel waarmee Der Spiegel een verslag doet van de speech van Obama in Berlijn.

Een speech die primair bedoeld is voor het thuisfront, en vol van nietszeggende kreten..

  

Barack Obama is often compared with a pop star these days. That makes the job of being a politician all the more difficult for him.

In show business the performance is the finished product, where reality and appearance come together as one. What you see is what you get, as the Americans say. There is no morning after.

For politicians, on the other hand, words are not actions, rather they are announcements of future actions, often actions to be claimed or even just simulated. Reality and appearance are in conflict, whether by accident or design.

"America stands alone as the world's indispensable nation," Bill Clinton said, when a bit of patriotism was required. "The world's greatest democracy will

"If we're an arrogant nation, they'll resent us; if we're a humble nation, but strong, they'll welcome us," said George W. Bush during the 2000 election campaign. The worthlessness of this statement is now well known. Back then he was believed.

It's not possible yet to compare Barack Obama's words with his deeds. His name is not connected with any legislative project or reform concept, not even a concert hall in his hometown of Chicago bears his name. Until now he has been more of a popular speaker than a politician.

What is true is that he can make a speech like no one else. On Thursday evening he delivered a masterpiece in the art of political magic. He promised to heal the wounds of the world, from Israel to the melting polar ice caps. He wants to reconcile the world's religions, bring black and white people closer together, Europeans and Americans too. The genocide in Darfur should be brought to an end and he wants to end the problems of globalization with global trade that is not just free but also fair.

It's possible to be impressed by all this -- or to find it shameless.

Nevertheless he chose well when he picked Berlin for the announcement of his grand vision of the world. Berlin is the world capital of the bold speech. Since the end of World War II Berlin has been American politicians' equivalent of Hyde Park's Speakers Corner in London, where anyone can get up on a soapbox and speak. In Berlin it is the great and mighty who make speeches, and as well as, recently, those who have yet to prove their greatness.

The 200,000 onlookers who thronged to listen to Obama's speech should not deceive us. Listening is not the same as agreeing. Obama divides people, and not along traditional party lines.

It is, anyway, a great mistake to divide the voters in Western nations into left and right, aggressive and peace-loving, market orientated and critical of capitalism. In reality there are just two types of voters: the romantic democrats and the common-sense democrats.

The first type -- the romantics -- love the big moments and the pretty words. They prefer the higher tone and look at a politician's mouth first. They often have nothing but contempt for pragmatic politicians.

Then there are the common-sense democrats, who look at a politician's hands first. They are interested in what the politician does, not in what he or she says. They look for records of success and concepts for change and are often allergic to political preaching. Has the government really worked flat out for the people or has everything just been made to look that way? Does the candidate have solid alternatives or is he just a dazzler?

So far, Obama has been the candidate for the romantics. His skill lies in enchanting his supporters with words. Whatever is held against him, his supporters turn into his favor. The man is an unknown quantity -- no mud sticks to him! The man is measured -- no, he is visionary! He wants to save the entire world -- but it does desperately need to be saved, doesn't it?

 

 

 
Waardering: 
1 Star2 Stars3 Stars4 Stars5 Stars

Door , topic: Algemeen
Reacties op dit artikel kunnen gevolgd worden op de RSS 2.0 feed.
Reacties
  1. VmaX schreef op : 1

    tja… ik had niet anders verwacht, hij zal toch eerst de elections moeten winnen…
    Obama is “just another US politician”

    Ik geloof er dan ook geen barst van dat hij een revolutie teweeg zal brengen maar het alternatief, mccain is nog wat minder..
    McCain zal de bush doctrine voor het grootste gedeelte voortzetten en dat is niet wat wenselijk lijkt. Obama lijkt iets meer samenwerking op global level te beloven.. Ik zou ondanks Obama’s taxplans toch voor hem kiezen als ik yank was.

  2. ACP schreef op : 2

    Ik denk eerder dat, gezien zijn geaardheid en capaciteiten, een Obama eerder in de wieg gelegd is om de grootste MIckey Mouse organizatie ter wereld te leiden, i.e.., de Verenigde Naties … Dat kan hij dan heeeel lang blijven doen en komt iedereen aan zijn trekken .. Of niet soms?

  3. Frits schreef op : 3

    De Neger heeft het charisma om stront als goud te verkopen. Kijk hoe ver hij is gekomen tegen De Vrouw, met niets dan een lege boodschap (hoop en verandering? Dat is net zoiets als zeggen: ‘als je op mij stemt, krijg je een ander’).

    Vanuit een ‘verelendung’-visie, denk ik dat het iets minder slecht is als Opa wint. Om dan daarna dat neo-conservatieve verhaal meteen aan de kant te schuiven. De Neger is een voortzetting van hetzelfde meer-overheid-verhaal met een hip sausje. [i]No change[/i] dus.

    Dan Opa. Met het complete gebrek aan economische kennis en inzicht en z’n achterlijke moordenaarsinstelling met betrekking tot zandbarbaren, is er over 4 tot 8 jaar te dromen van een paleo-conservatieve revolte. Tegen die tijd is er hopelijk weinig meer over van ‘het progressieve elan’ wat nu in beide partijen heerst en gaan de Amerikanen misschien op zoek naar hun wortels (weinig overheid, geen interventies).

    Ik speculeer natuurlijk maar wat op een kans van een doorbreking van een wisselwerking neo-conservatief/neo-socialistisch. Puur wensdenken.

    In ieder geval maakt het niet heel veel uit wie er nu wint, het is toch één pot nat en ik zou nooit voor deze kandidaten stemmen. Het is alleen jammer als de republikeinen na De Neger opeens mooie sier kunnen maken met een ontzettend nep economisch verhaal en een neo-conservatieve insteek.
    De democraten zouden altijd ongeloofwaardig zijn met een conservatieve economische boodschap, Opa is dat nu als Bush-aanhanger ook. Die dubbele ongeloofwaardigheid is het enige voordeel dat aanhangers van de Amerikaanse grondwet uit de verkiezingen kunnen halen.

  4. Scrutinizer schreef op : 4

    Ach, ik denk dat Obama gaat winnen omdat hij een democrat is. Clinton had net zo goed kunnen winnen. De mensen zijn Bush nl. meer dan zat en dat komt zijn partij/kandidaat niet ten goede. Ik ben negatief over beide kandidaten en heb geen voorkeur (lood om oud ijzer of beter gezegd “stront om mest”) maar ik vermoed dus dat Obama zal winnen.
    Echter, los van zijn eigen beleid (wat er al rampzalig genoeg uitziet) kampt de VS met dermate grote economische problemen -ik denk dat we nog maar het topje van de ijsberg hebben gezien- dat het land dadelijk in een diepe depressie wegzakt (en ons wellicht meesleurt). Voor een deel lagen de oorzaken daarvan dan weliswaar niet bij Obama en zijn beleid maar dat beseffen de kiezers niet. Dus als zij over 4 jaar opnieuw naar de stembus gaan, zou er midden in de depressie wel eens een forse ruk naar rechts kunnen komen. Of in elk geval een ruk weg van links. Hopelijk wordt die niet echt rechts (met teveel beperking van persoonlijke vrijheden) maar gaat die “back to the roots” en dus naar een herstel van de constitution (na een hoop nostalgisch gemijmer over de founding fathers). Dat zou wel eens voor een behoorlijk libertarische VS kunnen zorgen en een economische renaissance om U tegen te zeggen. Ik ben dus hoopvol voor de middellange termijn maar eerst gaan we nog 4 jaar ellende tegemoet.

  5. Hub Jongen (auteur van dit artikel) schreef op : 5
    Hub Jongen

    “……dat het land dadelijk in een diepe depressie wegzakt (en ons wellicht meesleurt). ….”

    Ik ben op dit moment in Virginia en de Amerikanen die ik spreek zijn het daar grotendeels mee eens.
    Dat Nederland (EU) daarin worden meegesleurd is meer dan waarschijnlijk.

  6. Bud schreef op : 6

    Misschien zorgt Obama voor makkelijkere immigratieregels en kunnen we eindelijk min of meer makkelijk een greencard bemachtigen.

    Weet iemand hoe ik aan een greencard com? Kan je die bvb onder de toonbank kopen?