“Zij die de geschiedenis niet kennen zijn gedoemd deze te herhalen” schreef George Santayana. Hij lijkt daarmee de moderne linksachtigen beschreven te hebben, die nu terug lijken te willen naar de donkerste eeuwen van het vervallen post-Romeinse Brittannië.

 Vince Coyner

Aan het einde van de 2e eeuw was Groot-Brittannië een bloeiende provincie van het Romeinse Rijk. Er waren dorpen en steden die die in Italië of Noord-Afrika weerspiegelden, die verbonden waren met een net van mooie, verharde wegen. Ze hadden villa’s, baden, waterleiding, sanitair en aquaducten, landgoederen en boerderijen. De Romeinen brachten industrie, mijnbouw, grote architecturale werken en een sterk verbeterde landbouw. Een van de buitengewone dingen was de ongekende, wijdverspreide welvaart van de Zuilen van Hercules tot de Levant en overal daartussenin. Hoewel er altijd een markt was geweest voor fijne artikelen zoals zijde, porselein en exotisch voedsel, brachten de Romeinen die goederen naar iedereen. Door vele wegen, havens en transport knooppunten aan te leggen en de handel stimuleren die nodig was om hun legioenen te ondersteunen, zorgden de Romeinen voor economische voordelen voor iedereen en creëerden een massamarkt voor goederen die voorheen alleen beschikbaar waren voor de rijken. In Groot-Brittannië, 300 jaar na Caesars invasie in 55 V.C., was het een lichtend voorbeeld van alles wat het hele Rijk te bieden had.

Maar minder dan een eeuw nadat de Romeinen het eiland in 410 hadden verlaten, was de bevolking ingestort, was de economie ingestort, waren steden spooksteden of verdwenen, en heerste er chaos. Londen, dat daarvoor 60.000 inwoners telde, zakte zelfs onder de 20.000 mensen, met over 75% van de gebouwen gesloopt; wegen werden gesloopt, voor de stenen die ze niet meer konden maken. In minder dan een eeuw verviel romeins Brittannië van een rijke, bloeiende provincie met bruisende stedelijke centra en producten uit de hele bekende wereld naar een economisch en cultureel achterlijk gebied, waar alle architecturale, sanitaire en landbouwtechnieken waren verdwenen, samen met veruit de meeste geïmporteerde goederen.

De meeste mensen die daar voor de ineenstorting eind 4e eeuw woonden, gingen er waarschijnlijk nog van uit, zoals wij nu ook doen, dat de vooruitgang van de beschaving slechts in één richting beweegt – omhoog. Ze dachten te kunnen blijven genieten van betaalbaar en genoeg voedsel, producten en kleding, terwijl ze hun waren in ruil daarvoor verkochten. Ze dachten dat het bestuur hen zou blijven beschermen, havens, wegen en alle infrastructuur zou onderhouden die handel en het leven vergemakkelijkten. Toen al die vanzelfsprekende dingen níet meer gebeurden, werd het dagelijks leven opeens een heel duistere ervaring. Steden verdwenen, al die krijgsheren richtten hun rijkjes op en indringers kwamen schijnbaar overal vandaan. Landbouw- en bouwtechnieken gingen verloren, de handel stortte in en burgers moesten zelfvoorzienend worden toen al die kleine ‘koningen’ barrières opwierpen, goederen schaars werden en iedereen maar moest zien hoe hij er nog aan kwam. Het tegenovergestelde van vrije handel kreeg voet aan de grond, waardoor Brittannië veel minder welvarend werd naarmate goederen duurder werden en talloze producten er gewoon helemaal niet meer waren.

Het is hier waar Santayana’s waarschuwing actueel wordt.  De geschiedenis van het post-Romeinse Brittannië en héél de Romeinse wereld laat duidelijk de kwetsbaarheid van de beschaving zien en hoe snel die in kan storten, misschien moeten we eens gaan opletten.

De realiteit is dat wij veel zwakker en minder robuust zijn dan de mensen van 1600 jaar geleden, en nog maar een paar slechte beslissingen verwijderd zijn van een economie zonder elektriciteit, zonder gas of benzine, met weinig handel, weinig economische voordelen en geen enkele zekerheid of veiligheid meer. Ga eens door je dag en kijk op hoeveel dingen wij vertrouwen die we niet eventjes kunnen vervangen als er een ramp zou gebeuren. Stel je een black-out voor. Hoeveel zaken zou dat verlies van elektriciteit beïnvloeden? Niet alleen de verlichting in onze huizen, maar ook koelkasten, verwarming, telefoonopladers … alles. Buiten onze huizen is er nog veel meer: liften, benzinepompen, watervoorziening, rioolafvoer, straatlantaarns en stoplichten. Ziekenhuizen. Zendmasten voor Gsm’s, politiecentrales en noodcentrales. Treinen rijden niet, vliegtuigen vliegen niet, het hele internet en ICT werkt niet en álles wat daarmee tegenwoordig geregeld wordt (en dus ook de polderbemaling niet…).

Dan zijn er nog de sociale aspecten. Regels en wetten zouden al snel het raam uit vliegen, het zou iedereen voor zich…. en niemand voor ons allen worden, net als die ineenstorting toen.

Elektriciteit is slechts één element dat onze samenleving beschaafd houdt. Er is ook benzine, handel en wat vroeger wijdverbreid respect voor de rechtsstaat en politie was. Stel je voor dat er geen diesel is. Men zou geen voedsel meer bezorgen en winkelschappen zouden leeg raken. Je hebt waarschijnlijk genoeg eten om een paar dagen of misschien een week vooruit te kunnen. En dan wat? Ga je tarwe verbouwen op je vensterbank of in je achtertuin? Wordt de zwerfkat in de buurt de volgende maaltijd? Heb je een koe voor melk? Om nog maar te zwijgen over medicijnen, materialen om iets te repareren, benzine voor je auto… De lijst met goederen is eindeloos. Onze arbeidsverdeling houdt in dat anderen dingen voor ons doen en produceren, bijna alles. Iedere beschaafde samenleving is gebaseerd op een systeem waarbij wij worden betaald om sommige dingen te produceren en te doen, en wij anderen betalen om dingen te doen die we niet zelf (kunnen) doen. Via handel zorgen we dat we die producten en diensten met elkaar uitruilen. Het is een goed geoliede machine… totdat dat niet meer het geval is. En dat is het punt. De klimaatalarmisten die fossiele brandstoffen willen afschaffen, hebben geen idee van de gevolgen van hun gekheid. Net zoals de flinterdunne laag atmosfeer rond de aarde ál het leven op aarde mogelijk maakt, gedijt onze moderne samenleving alleen dankzij overvloedige, goedkope energie.

Wanneer we weer onze goed verlichte en veilige stemlokalen binnenstappen, zouden we er daarom goed aan doen om eens te denken aan die ook welvarende vroeg 5e-eeuwers, die op de drempel stonden van een grote duisternis, een duisternis die bijna 1000 jaar zou duren…

Americanthinker

15 REACTIES

  1. Het duurt eeuwen om een beschaving te vormen, maar wanneer een beschaving eindigt, eindigt het snel. Je beseft pas wat je hebt als het er niet meer is.

  2. Eindelijk eentje die enigszins in de gaten heeft wat nu en ik bedoel nu, letterlijk op het spel staat.
    Gespeend van allerlei (o.a libertarisch) gelul (ideologie).

    Groetjes vanuit een achterlijk, onderontwikkeld, agrarisch zuid India, met zelfstandige watervoorziening,
    sceptic tank, grote moestuin, eigen vee, lokaal bestuur, etc. etc. Hoe achterlijk en primitief wil je het hebben!!?? Zeker geen paradijs op aarde, maar toch.

    Stelletje verwende en verwaande nesten, daar in kaashoofden land, net, zoals bijna, in heel europa
    en de rest van de zgnd. “westerse beschaving”. Beschaving!!?? “ongebreidelde barbarij” zal men bedoelen.
    Kleine kinderen met veel overbodig en overvloedig ’technologisch” speelgoed,. Aangevoerd en geleid door
    “gekozen’ en doorgewinterde psychopaten (corporatisten, politici, wetenschappers, guru’s etc.).

    Extreme hoogmoed komt voor een zeer diepe val, dat wisten o.a. de Romeinen en de velen die hun
    voorgingen al.

    Ik wens eenieder een pragmatische op fysieke/psychologische feiten gebaseerd oordeel toe teneinde “een” toekomstige richting te bepalen. Gebaseerd op historisch besef in de “breedste” zin van het woord en begrip
    en vooral een ‘beetje’ zelfkennis en reflectie.

    Moge werkelijk inzicht en overzicht u terzijde staan.

  3. En jij denkt dat als de boel wereldwijd gaat instorten je moestuintje met koe en kippen nog kunt behouden?Dan komen de “beschaafde” barbaren in dat land je het afnemen, met geweld slavernij,oorlog en ziekte…veel geluk in je paradijs!

    • Dat zou zo maar eens kunnen dat juist en alleen die het overleven ja. Op de Nederlandse tv is nu de franse serie
      L’Effondrement (‘The Collapse’ heet de serie op NPO, lopende op 2). De serie is al gemaakt in 2019, voor corona en is al eind dat jaar in Frankrijk ook uitgezonden, het is niet zulke Amerikaanse shit waarbij alles weer goedkomt, het is zo realistisch dat ie niet geschikt is voor mensen die niet zeer stabiel zijn van karakter. Je ziet dat het maar enkele tientallen dagen duurt (hoeveel dagen sinds de collapse wordt steeds aangegeven) voordat het flinterdunne laagje beschaving al verdwijnt.

      Je ziet moderne parallellen met de val van de romeinse beschaving, alleen anno nu en dat is vele malen erger: dat is in een aflevering goed te zien als er een stuk of 25-30 stadsmensen aankomen op een grote boerderij, want het eten in de stad is op. De boer heeft ook weer niet zoveel voorraad dat hij zoveel mensen die niets bijdragen aan het eten kan houden en vraagt dan wie kan meehelpen op het land en lichamelijk wat zwaarder werk kan doen (want ook brandstoffen zijn op, dus geen landbouwmachines); van die 25-30 mensen zijn er welgeteld dríe die met hun handen hebben gewerkt…, de gemiddelde groen-linkser zullen we maar zeggen ;-).

      https://medium.com/fan-fare/leffondrement-a-french-tv-series-so-actual-that-it-s-painful-to-watch-100044a711e0

    • Daarom moeten mensen zich organiseren en eigen groepen/stammen vormen. Alleen is maar alleen en kun je nooit alles regelen.
      Heb je 20 gezinnen dan wordt dat een heel ander verhaal.

    • Met name de industrie lijkt te verdwijnen, al is dat mijn oppervlakkige indruk uit de media. Dat is ook kennis die verdwijnt.

      Stroom weg. Boeren weg. Industrie weg. Ambachten weg. Ambtenaren blijven. Zo wordt Nederland een land van coaches, verbinders, stadsgezanten en troubadours. Allemaal lid van D66.

      Wie gaat er dan zorgen dat er vreten verkrijgbaar is, er verwarming is in de winter, of zorgen de de plee kan worden doorgetrokken? De stadsdichter?

  4. Over Romeinse instortingen gesproken. Heeft iemand hier al zijn Twitter omgeruild voor “Mastodon”?

    Echokamer voor linksen, prikschapen en brullende muizen. https://mastodon.social/explore

    Ik waag mij er niet aan. Ben ook wel benieuwd hoe snel al die linkse weglopers weer terug zijn op Twitter.

    • Twitter gaat voortaan zo’n 8 euro in de maand kosten.
      Je moet het er maar voor over hebben.

      • Tot nu toe alleen voor zo’n blauw vinkje.

        Ik heb er al een account sinds de beginjaren maar doe er weinig mee. Als ik er voor betalen moet ben ik weg daar.

  5. De gluur-ambtenaren worden een trend in steeds meer gemeenten!

    https://wnl.tv/2022/10/25/zorgen-om-gemeenten-die-fotos-interieur-eisen-voor-bepaling-woz-waarde-hoe-zit-het-met-privacy/

    Ook in Amsterdam:
    https://www.amsterdam.nl/veelgevraagd/?productid=%7BFF789D5E-EB8B-48B8-A68D-85CDEB623EC6%7D#case_%7BD6B0A3EB-4348-41F6-8AEE-34EF0BCE701C%7D

    Foto’s binnenkant huis voor vaststelling WOZ-waarde
    https://community.consumentenbond.nl/woning-huishouden-8/foto-s-binnenkant-huis-voor-vaststelling-woz-waarde-25513

    Er is overigens geen wettelijke grondslag om de binnenafwerking van de woning mee te nemen in het vaststellen van de WOZ-waarde. Dat de overheid hier toch mee doorgaat, houdt verband met het grote aantal WOZ-bezwaarschriften dat ze ieder jaar moeten verwerken. Bezwaar maken heeft zin, want ze worden in een groot aantal gevallen gegrond verklaard.

Comments are closed.